オンラインゲームの特徴と楽しみ方~MO・MMORPG~

オンラインゲームという言葉が使われるようになって久しく、オンライン接続の環境が当たり前になっていて、そうでないゲームを「オフラインゲーム」とわざわざ呼ぶようになった現在。
そんな一般的になったオンラインゲームのなかでも、「MO/MMORPG」と呼ばれるものが一大ジャンルとなっています。

MMOとは、Massively Multiplayer Onlineの略称で、「ものすごく大勢のプレイヤーがオンライン上で繋がっている」という意味です。
massivelyが「ものすごく」なので、それがついていないMOは一般的にやや小規模のゲームを指します。

というわけでMMORPGは、一度に大人数(数十~数百人)のプレイヤー操るキャラクターたちが画面内を動き回り、それぞれの意志を持って行動する場面は圧巻です。
初期の頃はどうしてもPCのパワーの関係で出来なかったことも、じょじょにPC性能が上がるにつれて出来るようになってきています。

たとえば、初期の頃は2Dが主流だったグラフィックも、次第に美しく進化して最近では実写と見間違えるほど美麗な3Dグラフィックを簡単に動かせるようになっています。
また同時に画面内で動かせるキャラクターも増え、数百人VS数百人の壮大な大戦争も実現可能となっているのです。

MMORPGでは、基本的にシングルプレイのオフラインゲームとは違って「ゴール」は存在しません。
倒したら最後というボスは存在せず、サービス終了まで何らかの目的を持って遊べるように設計されています。

期間限定や、追加されるボスやモンスターもいますがあくまで一時的な目標であり、飽きることなく遊べるよう工夫されています。
それもそのはずで、MMOはたいてい収益をあげるために課金システムをとっていますので、なるべく長く熱中してもらうための努力はかかせません。

そのため、ソフトを売ってしまえば終わりのオフラインゲームに比べて中毒性も高く、言い換えれば面白くはまれるものが多いのです。
少しの不具合があっても後からダウンロードできる修正パッチで直せる点もすぐれています。

課金については、大まかに分けて「月額課金」と「基本無料、アイテム課金」があります。
一つずつ見ていきますと、「月額課金」はその名の通り、毎月一定額(たいていは数百円から、高くて二千円前後)を支払ってゲームにログインする権利を得ます。

ログインしようとしまいとお金がかかるため、あまり忙しくて遊べない人にはやや割高なのが難点でしょうか。
ただ、言い換えればどう遊ぼうと月額これ以上はかからないため、ソーシャルゲームのガチャのようについはまって何万円も使ってしまう、といった心配はありません。

いっぽう「基本無料、アイテム課金」のほうはプレイする分にはお金はかかりません。
ただ、ゲームを有利に進めるためのアイテムや武器・防具の強化、あるいはプレイヤーの見た目を変えるアバターなどが有料であったりするため、そちらで稼ぐという形です。

無料で人を集めて、面白さにはまった人から課金してもらうというこちらのスタイルが現在では主流となっています。
MMORPGの一番の楽しみは、何と言っても協力してのプレイでしょう。

たいていはキャラクターの職業ごとに役割が明確にあるため、戦士の人は壁役、聖職者は回復を担当し、弓で後方からサポートしたり錬金でアイテムを作ったりとそれぞれがパーティの役に立つ実感を味わえます。
一人では倒せない相手をコンピューターでない仲間と倒すときの興奮と感動は、オフラインでは味わえません。

また仲間とコミュニケーションをとって、オフラインでも仲良くなるSNSのような役割もあります。
いわゆるオフ会で会って遊んだり、別のゲームやSNSで連絡を取ったりと友達が増える手段の一つです。

なかにはオンラインゲームで知り合って結婚までいくカップルもおり、ゲームを超えた「人との出会い」としての場の機能も果たしているのです。
また、割り切って楽しむ分には対人戦も魅力の一つです。

コンピュータプレイヤーとは違って予想外の動き、こちらの行動を予想してさまざまな攻撃を仕掛けてくる相手と戦うのはやはりオンラインならではです。
ただ、PK行為(人の操っているプレイヤーキャラクターを殺すこと)に非常に抵抗を持つ方もいるので、トラブルにならないようあらかじめゲームの雰囲気は把握しておきましょう。

人気ゲームであるほど、自分のアカウントを盗まれたり、あるいはRMT(ゲーム内のアイテムやアカウントを現実のお金で売る行為)、または人間関係などトラブルも多くなります。
防ぎにくいものもありますが、原因の多くは「画面の向こうには自分と同じ人間がいる」という認識が薄いことにあります。

ゲーム自体は楽しみつつ、現実と同じく周囲の人のことを考えてプレイすればオンラインRPGはいつまでも素晴らしい娯楽になるでしょう。

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